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科学家首次功能性治愈艾滋病患儿
早期治疗或可降低母婴传染死亡率
 
作者:唐凤  来源:中国科学报  时间:2013-03-07 【字体:  
 

 

 

全世界目前约有250万婴儿感染艾滋病病毒,艾滋病病毒母婴传染每天新增约1700例。

图片来源:www.baddog.lt

        日前,一个来自美国密西西比州乡村的不幸被艾滋病病毒(HIV)感染的婴儿被“治愈”。这一“奇迹”的出现,很可能是因为医生在婴儿出生30小时后即开始了治疗。儿科医生Deborah Persaud在第20届逆转录病毒与机会性感染大会召开前举行的记者招待会上表示,这是同类疾病治疗的“第一个好的案例”。

        就职于美国约翰斯·霍普金斯布隆伯格公共卫生学院的Persaud并没有亲自救治这名患儿,但是她和同事深入研究了其血液样本,结果发现,早期治疗能够帮助这名密西西比2岁半的患者为清除强劲的病毒感染作好准备。出于隐私保护,这名儿童的性别和监护人并未被披露。

        Persaud提到,2010年7月这名婴儿生在一家乡村医院中,其母亲在分娩前被检测出HIV感染。由于早产,医生决定将这名儿童移送至密西西比大学医学中心(UMMC)。转入UMMC后,医生为这个2天大的婴儿进行了单独检测,在其体内同时发现了HIV RNA 和DNA。婴儿出生31小时后,医生决定开始采用艾滋病防护药和两种其他的抗HIV药物的鸡尾酒疗法。

        研究人员对其进行了组合式抗逆转录病毒治疗后,仍持续关注患者病情变化。6、12和20天时,研究人员为患者进行了实验室检测,确定这名婴儿的血浆中含有HIV。但是,29天后,标准测试已经无法检测到病毒,就像有效的逆转录病毒药物鸡尾酒疗法过后通常出现的结果一样。

        出于某些不知道的原因,在18个月时,这名婴儿的监护人决定停止治疗。而患者在21个月大时,又重新开始接受治疗。UMMC儿科医生Hannah Gay并没有在标准测试中发现这个婴儿体内存在HIV抗体或病毒。

        于是,Gay联系了马萨诸塞大学医学院的Katherine Luzuriaga寻求帮助。Luzuriaga又转而咨询了Persaud研究小组,让Persaud帮助检查患者血液样本中是否留有HIV。

        Persaud研究小组致力于研究接受早期治疗的婴儿,并使用一系列超灵敏测试寻找他们血液中是否存在HIV。Persaud首先测试了该密西西比婴儿出生24个月后的血样。结果研究人员只在其血浆中发现了一个HIV RNA的单独副本。这样的遗传证据通常代表了有缺陷的病毒版本,这些病毒无法进行复制。

        要评估该婴儿是否携带“有复制能力”的HIV,Persaud研究小组将其血液与未受到感染的CD4细胞——HIV的主要攻击靶点——进行混合,以观察它们是否会制造出新的病毒。结果为没有。在该婴儿26个月时,研究人员再次进行了实验,结果找到微量HIV遗传痕迹,但是,它们似乎没有与细胞结合,只是进行了自我复制。

        研究人员表示,研究证明“对新生儿进行抗逆转录病毒治疗后可以阻止体内藏匿的HIV感染宿主细胞,该疗法能够清除、抑制该病毒,在非终身治疗的情况下实现‘功能性治愈’”。

        “功能性治愈”是指感染者体内的HIV被完全抑制,机体免疫功能正常,即便不接受治疗,用常规方法也难以在患儿血液中检测出病毒。研究人员指出,根除HIV,即“根本性治愈”艾滋病当前难以实现。现在针对HIV婴儿感染者的药物治疗,一般开始于其出生后3到4个月之间,因此尽早、准确进行抗逆转录治疗对感染HIV的婴儿意义重大。

        “我们非常兴奋,并计划进行新的研究以评估这一结论。”美国国立儿童健康与人类发展研究所母婴传染疾病部门的儿科医生Lynne Mofenson表示。

 
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